La jalousie erronée

EXTRAIT

« Voilà une situation qui devrait être rattachée à crimes d’amour et à l’adultère dont elle n’est qu’une variation. Othello tue Desdémone parce qu’il la croit coupable d’adultère, alors qu’elle est innocente et qu’elle est éperdument amoureuse de lui, elle qui a osé braver la colère de son père en s’enfuyant pour l’épouser. Les nouveaux époux, arrêtés sur une plainte du père de Desdémone, se retrouvent devant le tribunal de Venise. Si Othello risque sa tête, Desdémone pourrait être enfermée à vie dans un sinistre couvent, elle qui a transgressé la loi du père et osé braver l’opinion en épousant en secret un homme noir, même s’il est le chef de la flotte de la cité des marchands. C’est elle qui sauve Othello en prenant toute la responsabilité de sa fugue et de son consentement au mariage secret, en décrivant son amour pour cet homme courageux dont l’enfance a été si difficile. Aucun homme ne pourrait rêver plus belle déclaration d’amour que celle que fait Desdémone à Othello devant l’assemblée des doges. Mais les jeunes mariés à peine innocentés par le tribunal, sont aussitôt séparés par la guerre, Othello doit aller combattre la flotte turque qui menace Venise. Desdémone le rejoint à Chypre et c’est là que Iago, qui a juré de perdre Othello qu’il hait, instille le doute dans son cœur puis lui apporte des prétendues preuves de l’adultère de Desdémone avec son lieutenant Cassio. Othello devient fou et tue Desdémone. Il se suicide aussitôt parce qu’il ne peut pas survivre à la mort de celle qu’il aime et qu’il a tuée.

Desdémone est un personnage que nous devons ajouter à la liste de nos audacieuses. Elle s’est montrée beaucoup plus audacieuse que la plupart des réalisateurs qui ont adapté au cinéma la pièce de Shakespeare où l’acteur qui joue Othello est un blanc maquillé de noir, comme cela se faisait au début du cinéma, quand les rôles de noirs étaient tenus par des acteurs blancs grimés. Ni Laurence Olivier, ni Orson Welles n’ont échappé à la règle, c’est seulement dans la dernière adaptation, celle de 1995, qu’Othello est joué par un acteur noir, Laurence Fishburne. »